La adicción a la nicotina: vulnerabilidad, epigénesis y modelos animales de estudio

Contenido principal del artículo

Verónica Pastor
Pablo Vázquez
Enrique Corapi
Ramon Oscar Bernabeu

Resumen

Este artículo es un resumen de las investigaciones actuales sobre los efectos de la nicotina en el sistema nervioso y su relación con la generación de una conducta adictiva. Al igual que otros psicoestimulantes, la nicotina activa la vía de la recompensa, la que también está involucrada en ciertas enfermedades psiquiátricas. Existen individuos que presentan una alta vulnerabilidad a volverse adictos a la nicotina. Esto puede deberse a factores tanto genéticos como epigenéticos y/o al entorno. En este trabajo se describen algunos factores epigenéticos implicados en estos fenómenos. Para este tipo de estudios, existen dos modelos comportamentales en animales: la autoadministración y el condicionamiento al lugar (CPP). Aquí, el CPP se explica en detalle por su potencial aplicación en humanos. Además, se describe la determinación comportamental de la actividad locomotora (lo cual indica el efecto causado por un psicoestimulante) como modelo para estudiar la vulnerabilidad individual a las drogas.

 

Palabras claves:Adicción a la Nicotina; Condicionamiento Clásico; Epigénesis; Vulnerabilidad.

 

Nicotine addiction: studies about vulnerability, epigenesis and animal models: This article is a summary about the current research of nicotine effects on the nervous system and its relationship to the generation of an addictive behavior. Like other drugs of abuse, nicotine activates the reward pathway, which in turn is involved in certain psychiatric diseases. There are individuals who have a high vulnerability to nicotine addiction. This may be due to genetic and epigenetic factors and/or the environment. In this review, we described some epigenetic factors that may be involved in those phenomena. The two animal models most widely used for studying the reinforcing effects of nicotine are: self-administration and conditioning place preference (CPP). Here, we emphasized the CPP, due to its potential application in humans. In addition, we described the locomotor activity model (as a measure of psychostimulant effects) to study vulnerability to drugs of abuse.

 

Key Words: Nicotine Addiction; Classical Conditioning; Epigenesis; Vulnerability.

Detalles del artículo

Sección
Psicología Comparada y Cognición Animal
Biografía del autor/a

Ramon Oscar Bernabeu

Departamento de FisiologiaFacultad de MedicinaUniversidad de Buenos AiresBuenos Aires (C1121ABG), Argentina